用区块链开创全新新闻模式是否可行?

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Civil 不是一个简单的新闻发布平台,它还希望成为基于代币运行的全新媒体生态系统。那么读者会使用代币为故事付费吗?

维维安席勒 (Vivian Schiller) 从未拥有加密货币。现年 57 岁的她与「比特币码农」可谓风马牛不相及。她的大部分职业生涯都是在美国有线电视新闻网(CNN)、《纽约时报》(New York Times)以及美国全国广播公司新闻部(NBC News)等媒体机构担任高级管理人员,用她自己的话说,是一个「彻头彻尾的愤世嫉俗的记者」。因此,当她加入 Civil 的时候,我注意到了——Civil 是一个以区块链为基础的平台,正在发行自己的货币,筹集资金用于打造新闻业的未来。

在一篇解释其决定的博客文章中,席勒问道:「如果有一台时间机器可以让我们回到 25 年前,新闻机构刚刚开始尝试使用万维网的时候,结果会怎样呢?……知道什么可能出错,我们会怎么思考有关治理、信息真实性、身份和合法性的问题呢?」

Civil 希望增强大众对新闻业的信任,并帮助媒体集团实现财务可持续性。席勒告诉我,她希望 Civil 成为一个能解决 Twitter (她在 2013 年至 2014 年担任 Twitter 新闻主管)和 Facebook 等平台所带来问题的社区。她说,这些平台优先考虑股东价值,而不是新闻机构在这些平台上分享的新闻报道的价值。

但 Civil 究竟是什么?它是由数字营销企业家马修艾尔斯 (Matthew Iles) 和他人共同创立的,他认为目前在新闻领域采取的旨在改善商业模式的努力「过于战术化」。艾尔斯告诉我:「如果我们可以回归网络开放、并由人们所有的状态,我认为这是非常具有革命性的。」

Civil 不仅仅是一个发布故事供用户阅读的平台。它的目标是成为基于一种新货币(一种叫做 CVL 的代币)运行的全新媒体生态系统。CVL 将以初始代币发行(ICO,即加密货币版的 IPO)的形式销售,该组织希望借此筹集 800 万美元至 2400 万美元的资金。那么读者会使用这些代币为故事付费吗?艾尔斯说,是的——但他更进一步,宣称 CVL 将是「新闻业的钱」。与许多区块链项目一样,这听起来有种古怪的含糊性。

Civil 组织分为一个营利性初创公司和一个非营利性基金会,前者由艾尔斯运营,将向记者销售应用程序和在线功能等工具,后者由席勒运营。该基金会将把筹集的资金分配给一些新闻合作伙伴。最初的 14 个新闻编辑室包括由《丹佛邮报》(Denver Post)下岗记者组成的《科罗拉多太阳报》(Colorado Sun)等地方媒体,以及展示当地全球问题报道的 Global Ground。这个非营利组织也将为自己的新闻项目提供资金。

那么是什么让 Civil 与我们消费新闻的其他地方不同呢?首先,要进入其「市场」,每个组织都必须同意目前正由社区起草的组织章程,包括一份价值观声明和一份新闻业道德行为准则。然后,合作伙伴将在他们的网站上标记「此新闻室在 Civil 上运行」,他们希望这将成为质量标志。

其次,在区块链上运行,Civil 可以围绕合乎职业道德的新闻的构成要素分散权力,为代币所有者(即读者)提供话语权,而不是将权力交给硅谷的政策团队。如果一个不支持章程的新闻媒体想要加入该平台,读者可以使用代币来反对。最终的道德决定将由基金会的上诉法院作出,后者包括记者、学者以及主张言论自由的律师。

Civil 的第一个挑战在于解释 Civil。但是还有其他障碍可能更难以克服。很多人都沉迷于社交媒体,该组织将如何说服足够多的人转而渴望合乎职业道德的新闻——并为此付费?如果代币的价值飙升或暴跌,Civil 经济会发生什么?关于新闻道德和政治偏见存在不同定义,你如何决定和执行由全球社区创建的行为准则?

我钦佩它想要创建一个具有可行商业模式的新闻系统的雄心——但是,作为一名愤世嫉俗的记者,我担心我们可能还没有足够文明到让 Civil 成功。

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